Die Flughafen-Lounges an Flughäfen

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Anstatt die Passagiere auf unbequemen Sitzen in tristen Wartebereichen am Gate auf das nächste Flugzeug warten zu lassen, versüßen ihnen Flughafen-Lounges die Wartezeit. Hier erklären wir, wie Flughafenlounges aussehen, was sie bieten und was Sie dort tun können.

Zunächst einmal ist ein Flughafen die Gesamtheit der Grundstücke, Gebäude und Einrichtungen, die dem Luftverkehr einer Stadt oder Region dienen. Diese Einrichtungen sind für das Starten und Landen von Flugzeugen, Fracht und Passagieren erforderlich. Konkret besteht ein Flughafen mit einem Minimum an Ausrüstung aus einem Flugfeld für Flugzeuge oder einem Hubschrauberlandeplatz für Hubschrauber, die für Starts und Landungen genutzt werden, und den üblichen Gebäuden wie Hangars, Terminals und einem Kontrollturm. Darüber hinaus kann ein Flughafen über verschiedene andere Einrichtungen und Infrastrukturen verfügen, darunter eine feste Basis für Luftverkehrsdienste, Flugsicherung und Einrichtungen für Fluggäste wie Restaurants, Kinos, Café-Bars, Autovermietung oder Notdienste.

Eine Flughafenlounge bietet ausgewählten Fluggästen Annehmlichkeiten, die über das Angebot im Flughafenterminal selbst hinausgehen, z. B. bequemere Sitzgelegenheiten, ruhigere Umgebungen und besseren Zugang zu Kundendienstmitarbeitern, privaten Besprechungsräumen und anderen geschäftlichen Dienstleistungen sowie Vorrichtungen zur Steigerung des Fluggastkomforts, z. B. für kostenlose Getränke, Snacks, Zeitschriften und manchmal sogar Duschen.

Der American Airlines Admirals Club war die erste bekannte Lounge in der Geschichte, die 1939 auf dem New Yorker Flughafen La Guardia eröffnet wurde. Der damalige AA-Präsident C. R. Smith betrachtete sie als Werbemittel.

Private Unternehmen wie Airport Dimensions by Collinson Group, Aspire Lounges by Swissport, Plaza Premium Lounge und Global Lounge Network betreiben allgemeine Lounges, die nach dem Prinzip der Nutzungsgebühr funktionieren. Im Gegensatz zu den traditionellen Lounges der Fluggesellschaften stehen diese Einrichtungen jedem Reisenden, der den Flughafen passiert, gegen Zahlung einer Gebühr offen, unabhängig von der Ticketklasse oder der Fluggesellschaft. Die meisten Fluggesellschaften bieten Tageskarten an, einige aber auch Jahreskarten oder sogar lebenslange Karten. Der Lounge-Zugang kann über Online-Plattformen wie Lounge Buddy gebucht werden. In begrenzten Fällen können Tageskarten auch direkt am Lounge-Eingang erworben werden.

Einige Flughäfen verfügen über mehrere Business-Class-Lounges, die sich meist in der Nähe der internationalen Abflugterminals befinden. Der Zugang zu den Lounges erfolgt über feste und Rolltreppen oder Aufzüge. Die Gesamtkapazität einer Lounge beträgt mehrere hundert Plätze. Die Öffnungszeiten sind 24 Stunden am Tag.

Die Protokollanten sorgen mit Diskretion und Professionalität dafür, dass Sie Ihre Zeit vor dem Einsteigen angenehm und unter möglichst sicheren Bedingungen verbringen.

Zu den Einrichtungen, die Geschäftsreisenden zur Verfügung stehen, gehören eine entspannte Atmosphäre, geschultes Personal, ein PC-Bereich, kostenloses Wi-Fi, TV mit internationalen Kanälen, Telefon, Fax, Kopierer, internationale Presse, Monitore mit Flugstatusinformationen, akustische Flugstatusdurchsagen, ein Raucherbereich, eine große Auswahl an alkoholischen Getränken, eine große Auswahl an warmen und kalten Getränken, Gebäck, Milchprodukte, Süßigkeiten und Snacks, spezielle Einrichtungen für Menschen mit eingeschränkter Mobilität usw.

Die VIP-Protokoll-Lounges können sowohl von Fluggästen auf internationalen als auch auf Inlandsflügen genutzt werden und gewährleisten den Komfort und die Privatsphäre der abgefertigten Fluggäste.

Die Official Lounge befindet sich am Ende des Flughafens, in einem Bereich mit beschränktem Zutritt zum Flughafen. Das Gebiet hat einen exklusiven Charakter und ist mit einem eigenen Parkplatz ausgestattet. Die Räumlichkeiten im Inneren des Gebäudes sind großzügig bemessen und bieten ein Umfeld, das für Aktivitäten mit einer großen Anzahl von Personen geeignet ist, und im Inneren befinden sich ständig zwei Protokollräume mit angrenzenden Büros. Der Platz verfügt über eine eigene Sicherheitskontrolle, Abfertigungs- und Grenzübergangseinrichtungen, VIP-Limousinen zum Ein- und Aussteigen (falls zutreffend) und eine eigene Flugzeugabstellposition auf dem vorderen Vorfeld. Der gesamte Bereich verfügt über kostenloses Wi-Fi. Das Parken neben der Lounge ist kostenlos und hat eine begrenzte maximale Fahrzeugkapazität. Der Zugang zu den Flughafen-Lounges kann auf verschiedene Weise erfolgen. In Australien, Kanada und den Vereinigten Staaten ist es beispielsweise üblich, eine Jahres- oder Lebenszeitkarte zu erwerben, während dies in Asien und Europa normalerweise nicht möglich ist. Einige der neueren Kreditkarten, die mit einer Fluggesellschaft oder einem Lounge-Netzwerk verbunden sind, wie die Chase Sapphire Reserve-, Delta Reserve- und United MileagePlus Club-Kreditkarten, beinhalten eine Priority-Pass-Mitgliedschaft und damit verbundenen Lounge-Zugang.

Der Zugang zu den Lounges kann auch mit einer Statuskarte einer Fluggesellschaft erworben werden, was in Europa üblich ist. Vielflieger-Top-Tiers bieten oft Zugang zu allen Lounges einer Fluggesellschaft oder zu den Lounges der Partnerfluggesellschaften, wenn sie in einer beliebigen Reiseklasse mit einer der Partnerfluggesellschaften reisen. Die meisten Fluggesellschaften bieten ihren Passagieren in der Premium-, First- oder Business-Class-Kabine in der Regel kostenlosen Zugang zur Lounge. In Nordamerika ist dies in der Regel nur für Passagiere auf Interkontinental- oder Transkontinentalflügen möglich. Pay-per-Use-Lounges können von jedem genutzt werden, unabhängig von der Fluggesellschaft oder der Flugklasse, und einige bieten zusätzliche Vorteile. Eigenständige Programme wie Collinsons Priority Pass bieten gegen eine Jahresgebühr Zugang zu den Lounges ausgewählter Fluggesellschaften, während Go Simply, Holiday Extras, LoungePass und einige unabhängige Lounge-Programme und Angebote von Fluggesellschaften einen nutzungsabhängigen und/oder im Voraus buchbaren Zugang bieten, ohne dass eine Mitgliedschaft erforderlich ist. Hochwertige Kredit- und Kundenkarten wie Diners Club International, American Express Platinum und Centurion Card bieten Lounge-Programme für Mitglieder an. Einige Banken wie ABN Amro und HSBC bieten Premium-Kunden Zugang zur Lounge. American Express bietet auch den Zugang zu den Lounges von Priority Pass an und baut seine eigene Lounge-Linie aus.

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